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Desiertos: suman 12 millones de hectreas por ao.

23/06/2014




Imagnese el mundo como un desierto.

IPS

Imagnese una extensin de territorio rido, que se extiende por kilmetros, sin un rastro de vegetacin, ni una sola rama que arroje una mancha de sombra o un hilo de agua que humedezca la tierra reseca. Ahora imagine que ese desierto se expande al ritmo de 12 millones de hectreas por ao. Por qu? Porque ya est sucediendo.

Los estudios demuestran que cada ao se erosionan 24.000 millones de toneladas de tierra frtil, y que 2.000 millones de hectreas de tierras ya estn muy degradadas como consecuencia de la desertificacin. El territorio rido en frica subsahariana aumentar 15 por ciento en la prxima dcada.

En todo el mundo, 1.500 millones de personas estn a escasos pasos de caer en la aridez, con sus tierras y medios de vida amenazados por la sequa crnica.

En este contexto, altos funcionarios de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) conmemoraron este martes 17 el Da Mundial de Lucha contra la Desertificacin con el tema “La tierra pertenece al futuro, protejmosla del cambio climtico”.

“Con el crecimiento de la poblacin mundial, nos urge trabajar para construir la capacidad de recuperacin de todos los recursos de tierras productivas y de las comunidades que dependen de ellos”, declar el martes el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en un mensaje enviado desde Bonn, Alemania.

La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) pronostica un aumento de 50 por ciento en la demanda de alimentos para 2050, aunque los cientficos advierten que el rendimiento de cultivos como el trigo, el arroz y el maz podran disminuir 20 por ciento en la prxima dcada debido a las temperaturas ms elevadas.

La escasez de productos de primera necesidad podra conducir a la absorcin de ms tierras por la agricultura industrializada, uno de los motores del calentamiento mundial ya que es responsable de entre 15 y 30 por ciento de las emisiones de carbono y metano en todo el mundo, lo que a su vez fomenta la desertificacin.

Adaptacin basada en el ecosistema

Aproximadamente 35 por ciento de la superficie terrestre est compuesta de tierras ridas, incluidas las sabanas, los matorrales y los bosques secos, que en conjunto capturan 36 por ciento del carbono y sostienen 50 por ciento del ganado en el planeta.

Estas tierras secas naturales proporcionan un excelente ejemplo de regeneracin de los suelos degradados e inspiraron una solucin a la desertificacin conocida como la adaptacin basada en el ecosistema, cuyo objetivo es reforzar los sistemas naturales para amortiguar los peores impactos del cambio climtico.

“Un buen ejemplo de la adaptacin basada en el ecosistema se puede ver en Nger, donde la regeneracin natural gestionada por los agricultores recuper cinco millones de hectreas de tierra”, dijo Louise Baker, asesora de la Convencin de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin (CNULD).

“Pequeos cambios en las tcnicas del uso de la tierra - como la construccin de terrazas, o la instalacin de tanques de recoleccin de agua - pueden ser una gran diferencia”, aadi en dilogo con IPS.

”Despus de eso le toca a los gobiernos y terratenientes atar los cabos y generar un abanico de usos de la tierra que, juntos, constituyan un paquete resistente”, coment la asesora.

En una ceremonia celebrada en la sede del Banco Mundial en Washington el martes, la CNULD otorg su prestigioso premio Tierra para la Vida a dos organizaciones de Afganistn y Mongolia, que luchan contra la desertificacin mediante la adaptacin del ecosistema.

En Bamyan, la rida provincia central de Afganistn, la Organizacin para la Conservacin de las Zonas Montaosas Afganas recuper 50 por ciento de los vulnerables pastizales del lugar con la plantacin de rboles, soluciones de tecnologa ecolgica en ms de 300 pueblos y sistemas de riego por gravedad.

En Mongolia los ms de 25.000 voluntarios de la Red de Asia Verde plantaron rboles para paliar la desertificacin que abarca a 78 por ciento del territorio nacional. Refugiados climticos que haban abandonado la zona regresaron a un lugar que apenas reconocen con su nueva vegetacin.

Predicando la conservacin, practicando la inversin

Pero grupos activistas sostienen que el propio Banco Mundial tiene parte de la culpa por los problemas del cambio climtico, la inseguridad alimentaria y la desertificacin ya que promueve la agricultura a gran escala y los monocultivos en el Sur en desarrollo.

La campaa Nuestra tierra, nuestro negocio”, lanzada por el estadounidense Instituto Oakland, dedicado a la investigacin, y organizaciones no gubernamentales y campesinas de todo el mundo, busca “responsabilizar al Banco Mundial por su papel en el robo desenfrenado de tierras y recursos de... agricultores, pastores y comunidades indgenas, que en la actualidad alimentan a 80 por ciento de los pases en desarrollo”, segn un comunicado emitido el 31 de marzo.

La campaa culpa a los ndices Doing Business’ del Banco Mundial - que clasifican a los pases segn las facilidades que brinden a las empresas privadas, en opinin de los funcionarios de Washington- de obligar a los gobiernos de pases del Sur en desarrollo a flexibilizar sus normas ambientales, violar las leyes laborales y desregular sus economas con la esperanza de atraer la inversin extranjera.

La inversin mundial en el Sur se dirige “principalmente a la agricultura y la extraccin de recursos naturales”, seal el director de polticas del Instituto Oakland, Frederic Mousseau.

“Gracias a las reformas y las polticas recomendadas por el Banco Mundial, Sierra Leona le quit 20 por ciento de sus tierras cultivables a la poblacin rural y la arrend a productores extranjeros de caa de azcar y aceite de palma”, aadi.

“En Liberia, enormes empresas de aceite de palma de Gran Bretaa, Malasia e Indonesia tienen contratos de arrendamiento a largo plazo en ms de 1,5 millones de hectreas de tierras que antes pertenecan a las comunidades locales”, segn la organizacin.

“Estas polticas son exactamente lo contrario de lo que necesitamos para combatir la desertificacin, que solo puede lograrse a travs de la diversificacin de la agricultura, la forestacin, los cultivos intercalados y otras tcnicas practicadas por pequeos agricultores”, dijo Mousseau a IPS.

“En Mal, por ejemplo, los campesinos que viven en torno al ro Nger buscan el apoyo oficial para la prctica de la agricultura tradicional... En cambio, el gobierno otorg 500.000 hectreas de las tierras ms frtiles a 22 inversores extranjeros y nacionales para la produccin de agrocombustibles y monocultivos”, inform.

“Se trata de un pas donde el Banco Mundial ha sido muy activo con la aplicacin de polticas que benefician a los inversores extranjeros mientras consumen los recursos de Mal”, asegur.




 
   
 
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